La electroacupuntura y la “afectividad del dolor”

Es frecuente en la práctica clínica en pacientes con dolor músculo esquelético, que son tratados mediante electroacupuntura,  que luego de un par de sesiones,  al preguntarle como están, suelen responder:”me sigue doliendo pero me encuentro mejor”.

La mejoría del dolor siempre está precedida por una mejoría general dependiente de la modulación de los neurotransmisores, especialmente los del grupo endorfínico. Ya ha sido suficientemente estudiado y probado los efectos de la electroacupuntura en el sistema nervioso central, especialmente en la corteza del cíngulo (corteza sensitiva del dolor).

Un estudio reciente publicado en la revista Pain refiere los efectos sobre la dimensión afectiva del dolor en un modelo experimental en ratas. Es un trabajo muy bien diseñado en el que se estudia especialmente el sistema de los opioides endógenos.

A continuación pueden leer el abstract.

Eur J Pain. 2012 Feb;16(2):170-81. doi: 10.1016/j.ejpain.2011.07.002.

Electroacupuncture alleviates affective pain in an inflammatory pain rat model.

Zhang YMeng XLi AXin JBerman BMLao LTan MRen KZhang RX.

Source

Center for Integrative Medicine, School of Medicine, University of Maryland, 520 W. Lombard Street, Baltimore, MD, 21201, USA; Department of Neurobiology, Shanxi Medical University, Taiyuan, 030001, Shanxi, PR China.

Abstract

Pain has both sensory-discriminative and emotional-affective dimensions. Previous studies demonstrate that electroacupuncture (EA) alleviates the sensory dimension but do not address the affective. An inflammatory pain rat model, produced by a complete Freund adjuvant (CFA) injection into the hind paw, was combined with a conditioned place avoidance (CPA) test to determine whether EA inhibits spontaneous pain-induced affective response and, if so, to study the possibility that rostral anterior cingulate cortex (rACC) opioids underlie this effect. Male Sprague-Dawley rats (250-275 g, Harlan) were used. The rats showed place aversion (i.e. affective pain) by spending less time in a pain-paired compartment after conditioning than during a preconditioning test. Systemic non-analgesic morphine (0.5 and 1.0 mg/kg, i.p.) inhibited the affective reaction, suggesting that the affective dimension is underpinned by mechanisms different from those of the sensory dimension of pain. Morphine at 0.5 and at 1 mg/kg did not induce reward. Rats given EA treatment before pain-paired conditioning at GB 30 showed no aversion to the pain-paired compartment, indicating that EA inhibited the affective dimension. EA treatment did not produce reward or aversive effect. Intra-rACC administration of D-Phe-Cys-Tyr-D-Trp-Orn-Thr-Pen-Thr amide (CTOP), a selective mu opioid receptor antagonist, but not norbinaltorphimine (nor-BNI), a selective kappa opioid receptor antagonist, blocked EA inhibition of the affective dimension. These data demonstrate that EA activates opioid receptors in the rACC to inhibit pain-induced affective responses and that EA may be an effective therapy for both the sensory-discriminative and the affective dimensions of pain.

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