Acerca de la especificidad de los puntos de acupuntura.

Si bien la acupuntura puede abordarse desde distintas perspectivas, ya sea siguiendo los preceptos  de la Medicina Tradicional China (M.T.C.) o de los conceptos más actuales de la Acupuntura Médica Contemporánea (A.M.C.), existen más elementos comunes entre ambas que las diferencias que “a priori” se podrían suponer que existen.

Pese a lo descrito anteriormente, uno de los conceptos que está en revisión es el de la especificidad de los puntos de acupuntura. Personalmente, mi experiencia me lleva a creer que la estimulación de acupuntura produce una respuesta integrada de los sistemas nervioso (efectos locales, segmentarios y suprasegmentarios incluidos), neuroendocrino e inmune. Dicho esto, debo por otra parte admitir que en algunos puntos en particular, la experiencia clínica es muy clara en la indicación específica, por ejemplo en el caso de Neiguan (6MC) para la prevención y el tratamiento de las náuseas y vómitos.

Esta introducción viene a cuento de un trabajo realizado en pacientes afectos de migraña, que tras el tratamiento de acupuntura (con diferentes puntos) se realizó una R.M.N. funcional cerebral, obteniendo diferentes resultados  tras la estimulación de diferentes puntos que los autores definieron como “puntos de acupuntura tradicionales y como puntos de control”. Indicando que la activación o desactivación de diferentes centros cerebrales -relacionados con el dolor- parece depender de la acción de puntos concretos utilizados para el tratamiento de la patología en cuestión.

A continuación el abstract de la publicación:

BMC Complement Altern Med. 2012 Aug 15;12(1):123. [Epub ahead of print]

A PET-CT study on the specificity of acupoints through acupuncture treatment in migraine patients.

Abstract

ABSTRACT:

BACKGROUND:

In the field of acupuncture research, the topic of acupoint specificity has received increasing attention, but no unified conclusion has been reached on whether or not acupoint specificity exists. Furthermore, the majority of previous acupuncture neuroimaging studies have been performed using healthy subjects. In this study, patients with migraine were used to investigate acupoint specificity.

METHODS:

Thirty patients with migraine were enrolled and randomized into three groups: Traditional Acupuncture Group (TAG), Control Acupuncture Group (CAG), and Migraine Group (MG). The TAG was treated by acupuncture stimulation at Waiguan (TE5), Yang Lingquan (GB34), and Fengchi (GB20). The CAG was treated at Touwei (ST8), Pianli (LI6), and Zusanli (ST36). The MG received no treatment. Positron emission tomography with computed tomography (PET-CT) was used to test for differences in brain activation between the TAG and CAG versus MG, respectively.

RESULTS:

Traditional acupuncture treatment was more effective for pain reduction than control acupuncture treatment. The TAG showed higher brain metabolism than the MG in the middle temporal cortex (MTC), orbital frontal cortex (OFC), insula, middle frontal gyrus, angular gyrus, post-cingulate cortex (PCC), the precuneus, and the middle cingulate cortex (MCC). Metabolism decreased in the parahippocampus, hippocampus, fusiform gyrus, postcentral gyrus, and cerebellum in the TAG compared with the MG. In the CAG, metabolism increased compared with the MG in the MTC, supratemporal gyrus, supramarginal gyrus, and MCC, whereas metabolism decreased in the cerebellum.

CONCLUSIONS:

Acupuncture stimulation of different points on similar body regions in migraine patients reduced pain and induced different levels of cerebral glucose metabolism in pain-related brain regions. These findings may support the functional specificity of migraine- treatment-related acupoint.Trial registrationThe number of our clinical trial registration is: ChiCTR-TRC-11001813, and the protocol and inclusion criteria have already been registered as ChiCTR-TRC-11001813.

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