Dolor en el cáncer. Tratamiento mediante electroacupuntura III

Si bien es cierto que la acupuntura se ha demostrado clinicamente eficaz en la modulación del dolor en los pacientes con cáncer, se siguen realizando estudios para determinar su mecanismo de acción. Son varios los efectos que produce la acupuntura y electroacupuntura en la modulación del dolor, ya sean éstos centrales o periféricos.

El alivio del dolor en el paciente con cáncer, sobre todo en el aspecto afectivo-emocional puede proporcionar un cambio en la actividad del sistema límbico con todas las implicaciones que esto tiene, tanto en la esfera cognitiva (atención, memoria, calidad de vida) como en los sistemas neuroendocrino e inmunitario).

En un trabajo  experimental publicado recientemente en  Anesth Analg han vinculado la analgesia de la electroacupuntura a la acción de ésta sobre los receptores TRPV1 presentes en las células nociceptoras tanto en el SNC (en este caso han investigado estos receptores en los ganglios de la raíz dorsal de la médula)  como en diferentes tejidos, y se activan luego de la lesión tisular, en este caso la implantación de células neoplásicas. Se liberan mediadores tales como prostaglandinas y bradiquininas (presentes también en los procesos inflamatorios), lo que aumenta la sensibilidad frente a los estímulos dolorosos provocando hiperalgesia y/o alodinia, esto último, dolor en respuesta a estímulos no dolorosos.

El tratamiento realizado consistió en aplicar electroacupuntura (EA) en el punto Zuzanli (36E), ubicado en la masa muscular más prominente del tibial anterior en los humanos. La inoculación de células cancerosas se realizó en el pie. Los efectos de la EA han debido de ser segmentarios ya que  el miotoma de L5 corresponde a la punción muscular de 36E, y la zona inoculada también corresponde a esta metámera, y los estudios de TRPV1 se han realizado en el asta posterior de la médula.

 

A continuación el abstracto de la publicación:

Anesth Analg. 2012 Apr;114(4):879-85. Epub 2012 Jan 16.

The effects of electroacupuncture at the ST36 (Zusanli) acupoint on cancer pain and transient receptor potential vanilloid subfamily 1 expression in Walker 256 tumor-bearing rats.

Zhang ZWang CGu GLi HZhao HWang KHan FWang G.

Source

Department of Anesthesiology, Third Affiliated Hospital of Harbin Medical University, No. 6 Baojian Rd., Nangang District, Harbin 150081, China.

Abstract

BACKGROUND:

Several studies have addressed the expression of transient receptor potential vanilloid subfamily 1(TRPV1) playing an important role in the generation of cancer pain. Electroacupuncture (EA) is an effective method of acupuncture shown to attenuate different kinds of pain such as inflammatory, neuropathic, and cancer. In this study, we investigated the effect of EA on cancer pain caused by intraplantar injection of Walker 256 carcinoma cells and cancer-driven TRPV1 expression in the dorsal root ganglions (DRGs).

METHODS:

Rats were randomly divided into 4 groups: the nontumor cell inoculation group (normal control, n = 8); Walker 256 carcinoma cell inoculation group (tumor control, n = 8); sham point electrical stimulation treatment with Walker 256 carcinoma cell inoculation group (SES, n = 8); EA treatment with Walker 256 carcinoma cell inoculation group (EA, n = 8). The time courses of thermal, mechanical sensitivity, and spontaneous nocifensive behavior were determined. In addition, TRPV1 expression in DRGs was observed by quantitative real-time polymerase chain reaction and Western blotting.

RESULTS:

Injection of cancer cells decreased the paw withdrawal threshold, increased spontaneous nocifensive behavior, and induced significant thermal hyperalgesia that was attenuated by EA at the ST36 acupoint (2 Hz, 0.3 ms, ≤1 mA). TRPV1 mRNA and protein in DRGs were upregulated in the cancer pain model, and EA at ST36 acupoint counteracted the cancer-driven upregulation of TRPV1 expression in the corresponding DRGs.

CONCLUSIONS:

EA at ST36 could attenuate cancer-induced pain, at least in part, through suppressing TRPV1 mRNA and protein upregulation in the DRGs.

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